揭示滤泡辅助淋巴细胞在产生抗病毒和过敏抗体中的作用

  • 来源:分子医学研究所
  • 2024-06-06 08:12:19

抗体的产生对于保护我们的身体免受感染至关重要,而抗体的产生则通过一种特定的免疫系统细胞亚型——滤泡辅助淋巴细胞的作用得到很好的调节。现在,由里斯本大学医学院教授、里斯本大学分子医学研究所 João Lobo Antunes (iMM) 组长 Luís Graça 领导的团队致力于详细描述这些细胞的功能,今天在著名科学杂志《细胞发现》上发表了一篇文章,他们发现这类细胞可以分为两组:促进产生抗体以抵御病毒感染的细胞和与产生抗体相关的细胞,这些抗体参与防御寄生虫和过敏。了解这两组细胞的工作机制可以为发现新的过敏疾病疗法铺平道路,而不会影响免疫系统对感染的有益反应。

我们利用计算生物学技术来识别参与产生两种抗体的滤泡辅助淋巴细胞中活跃的基因。利用人工智能方法,我们能够表征与参与抵抗病毒感染或防御寄生虫和过敏的抗体相关的基因。”

Saumya Kumar,本文第一合著者

“在了解了这些数据之后,我们使用了先进的显微镜技术,使我们能够将有关活性基因的信息与生物体细胞的位置联系起来。因此,我们发现,当生物体被病毒感染时,我们在计算模型中识别出的与病毒感染相关的基因的细胞实际上就会出现”,该文章的第一合著者阿方索·巴斯托继续说道。

“这些发现定义了新的分子靶点,可用于开发治疗过敏或自身免疫等疾病的抗体产生的方法。它们可能让我们减少与这些疾病相关的抗体的产生,而不会降低产生针对病毒感染的关键抗体的能力”,Luís Graça 在谈到这项工作的意义时说道。“就好像直到现在所有这些细胞都放在一个黑暗的袋子里,当抗体介导的免疫反应发生改变时,我们不知道袋子里发生了什么。这项工作将这些细胞暴露在光天化日之下,让我们开始了解如何独立控制每组细胞的反应”,他补充道。 

为了开展这项工作,必须召集医学、生物学和计算机科学领域的专家组成一个团队,这表明多学科和协作对于了解细胞在健康和疾病中的功能非常重要。用 Luís Graça 的话来说,“科学团队越来越像管弦乐队,由演奏不同乐器的专家组成”。

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