干细胞模型揭开人类早期胚胎发育的秘密

  • 来源:埃克塞特大学
  • 2024-06-04 08:48:46

一项使用基于干细胞模型的新研究为人类胚胎如何开始发育提供了新的见解,这有朝一日可能有益于生育治疗的发展。

埃克塞特大学生命系统研究所领导的研究揭示了早期胚胎细胞如何决定是发育为胎儿还是发育为支持卵黄囊。

了解这一决定很重要,因为卵黄囊对于子宫内的后续发育至关重要。产生适当数量的卵黄囊形成细胞对于使用体外受精 (IVF) 胚胎治疗不孕症可能至关重要。

直接在人类胚胎上进行的研究非常有限。因此,包括爱丁堡大学在内的研究团队使用了能够形成早期胚胎所有细胞类型和结构的幼稚干细胞。他们设计了干细胞模型来研究卵黄囊形成细胞(称为胚层)的形成。

这项关键发现发表在《细胞干细胞》杂志上,它精确地指出了一种关键信号,这种信号在短短的一天之内起作用,触发细胞变成胚层。这种信号是一种叫做成纤维细胞生长因子的蛋白质,是在胚胎内产生的。以前的研究忽视了这种信号在人类胚胎中的重要性。新发现表明,人类和其他哺乳动物形成胚胎及其支持组织的初始过程是相似的。

我们的研究结果为早期人类胚胎中不同细胞类型的正确比例如何形成提供了见解。我们希望我们的研究将在未来有益于不孕症治疗。”

埃克塞特大学生命系统研究所主要作者郭戈博士

埃克塞特大学生命系统研究所所长奥斯汀·史密斯教授表示:“这项研究展示了基于干细胞的模型在揭示人类胚胎如何开始发育方面的强大作用。这标志着干细胞研究和胚胎模型的一个重要里程碑,为未来研究人类胚胎的早期发育提供了框架。”

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